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Conoce las causas, síntomas y tipos de la leucemia infantil

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La leucemia es un cáncer de las células primitivas productoras de sangre. Con mayor frecuencia, la leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos, pero algunas leucemias comienzan en otros tipos de células sanguíneas. Es un padecimiento que suele atacar a niños y niñas entre los cuatro y ocho años. Se trata de un padecimiento de la médula ósea, tejido ubicado dentro de los huesos. Con frecuencia la leucemia se describe como aguda (que crece rápidamente) o crónica (que crece lentamente). Casi todas las leucemias en niños y niñas son agudas. Los síntomas son: palidez, anemia, cansancio y moretones en brazos, piernas y tronco. Estos pueden ser medianos o grandes y se acompañan de lesiones pequeñas, llamadas petequias. Los padres deben poner especial atención cuando cualquier sintomatología de sus hijos o hijas dure más de diez días, sea fiebre, diarrea u otra infección. La leucemia es el cáncer más común en niños, niñas y adolescentes, representando alrededor de uno de cada tres cánceres. Sin embargo, en general, la leucemia infantil es una enfermedad poco común. Frecuentemente la leucemia infantil se detecta porque un niño o niña presenta síntomas que justifican una visita al médico. Los resultados de las pruebas de sangre resultan anormales, lo que determina el diagnóstico. La mejor manera de detectar temprano estos cánceres es la atención inmediata de los posibles signos y síntomas de esta enfermedad. En estos casos, es muy importante la evaluación y tratamiento oportuno por un médico pediatra oncólogo. Dolores de cabeza, convulsiones y vómito: unos pocos niños tienen leucemia que ya se ha propagado al cerebro y la médula espinal cuando reciben el diagnóstico. Esto puede dar lugar a síntomas tales como dolor de cabeza, dificultad para concentrarse, debilidad, convulsiones, vómitos, problemas de equilibrio y visión borrosa. Erupciones en la piel, problemas en las encías: en los niños con leucemia mieloide aguda (AML), las células leucémicas se pueden propagar a las encías, causando inflamación, dolor y sangrado. Si se propagan a la piel, puede dar origen a pequeños puntos de color oscuro que pueden parecer una erupción común. Una acumulación de las células de la AML debajo de la piel o en otras partes del cuerpo se llama cloroma o sarcoma granulocítico. Cansancio extremo y debilidad: una consecuencia poco común, pero muy grave de la AML es el cansancio extremo, la debilidad y dificultad en el habla. Esto puede ocurrir cuando un gran número de células leucémicas causa que la sangre se vuelva demasiado espesa y se haga más lenta la circulación a través de los pequeños vasos sanguíneos del cerebro. De nuevo, es probable que la mayoría de los síntomas presentados anteriormente se deban a una dolencia distinta a leucemia. Aun así, resulta importante que un médico le examine para determinar y tratar la causa de los síntomas, de ser necesario.

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